屠呦呦——20世纪最伟大的科学家之一

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屠呦呦、居里夫人、爱因斯坦和图灵,入围BBC评选的"20世纪最伟大科学家"!

BBC短片讲述了关于一位传奇科学家的传奇故事,那就是屠呦呦发现的青蒿素。屠呦呦宁愿冒着生命危险,也要找出治疗疟疾的方法,并把这份厚礼奉献给全世界。主持人表示:"若用拯救多少人的生命来衡量伟大程度,那么毫无疑问,屠呦呦是历史上最伟大的科学家!她研制的药物,挽救了数百万人的生命,包括全世界最贫困地区的人民以及数百万儿童。,当我们提及杰出科学人物时,毫无疑问,屠呦呦一定会出现在这个名单中。”

屠呦呦

提起屠呦呦,就不得不提她最伟大的成就青蒿素的发现。也许人们对屠呦呦这个名字陌生,也许对青蒿素这个名词不知所云,但是很多人一定知道疟疾,知道这个目前全球广泛关注的三大疾病之一。在屠呦呦发现青蒿素以前,疟疾往往没有有效的药物治疗遏制,每每造成很大的很大的传染和死亡,尤其是恶性疟死亡率极高。

屠呦呦征服疟疾的征程,并非始于中国,而是在越南的丛林中。当时正值越战,但是造成双方减员严重的并非战争,而是蚊子。成千上万的士兵被携带疟疾的蚊虫叮咬以后,丧失了行动能力。当时的越南政府主席胡志明向同盟国中国伸出求救之手,希望中国帮忙找到治疗疟疾的方法。于是,在毛泽东主席的亲自指导下,研发抗疟药物成了当务之急。

1967年5月,中国政府正式启动“523项目”。在北京的中医研究院研究所里,39岁的研究院屠呦呦临危受命。尽管过程中困难重重,但是屠呦呦却从来不放弃希望,找到治疗疟疾的方法一定指日可待。

某天,屠呦呦在晋代葛洪的《肘后备急方》中提到一个处方,说是能治愈疟疾导致的发热症状。“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之。”屠呦呦之前用青蒿提取物做过实验,但是并没有成功。通过这个处方,她突然冒出来一个灵感,难道之前实验提出过程中的温度过高,导致破坏了药物的效果。于是,她开始模仿书中古方,改用低沸点溶剂来提取青蒿的有效物,并将其用于疟疾细胞进行试验,结果发现其对疟疾抑制率高达100%。但是在用于动物实验时,又出现了困难,有些动物痊愈了,但是有些动物却出现了疑似中毒的情况。所以这种药物用于人体是否安全?不得而知。但是屠呦呦坚信青蒿提取物有效且对人体无害,于是主动要求在自己身上做实验,值得欣慰和庆幸的是,实验成功了!很少有人会像她这样,敢于冒着自己的生命危险,仅仅有一线希望能够拯救他人。

1986年,青蒿素获得了卫生部新药证书,1999年,世界卫生组织将青蒿素列入“基本药物”目录,从这天起,疟疾造成的死亡人数,整整下降了近50%,多个国家甚至彻底根除了这种疾病。屠呦呦的一生致力于继续完善青蒿素,默默坚守,继续耕耘。2015年,在青蒿素发现的40年后,美国国家科学院的路易斯和苏发现了她,将屠呦呦的故撰写成文,发表在《细胞》杂志上,84岁高龄的屠呦呦获得了诺贝尔生理医学奖!她也是第一位获得该奖项的中国人!

该文章转载自:妹妹插姐姐草

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